Rechenzentren zur Energie- und Wärmeversorgung nutzen

0
124
Rechenzentren mit Mehrwert für die Umwelt und Gesellschaft

Rechenzentren können mehr als Digitalisierung

(socialon) Häufig werden Rechenzentren als Stromfresser wahrgenommen. Über die Digitalisierung hinaus können sie jedoch weiteren Mehrwert für die Umwelt und Gesellschaft hervorbringen.

Die digitale Transformation in Deutschland voranzutreiben ist eine Herausforderung, die eigentlich keinen Aufschub duldet. Jedoch sind die besten Pläne oft nichts wert, wenn unvorhersehbare Ereignisse dazwischenkommen. So macht die derzeitige Sorge vor einer Gas-Knappheit ein Umdenken bei der Energie- und Wärmeversorgung notwendig und rückt dieses Thema in den Fokus. Umso besser, wenn wichtige gesellschaftliche Aufgaben sinnvoll miteinander verbunden werden können. Im Zentrum der Lösung stehen Rechenzentren, die ohnehin schon das Rückgrat des digitalen Fortschritts in Deutschland bilden.

Abwärme von Rechenzentren in Deutschland als Energiequelle

So sorgte der Digitalverband Bitkom kürzlich mit dem Ansatz für Aufsehen, die Abwärme von Rechenzentren in Deutschland für Heizung und die Aufbereitung von Warmwasser zu nutzen. Durch die direkte Anbindung von Rechenzentren an öffentliche und private Fernwärmenetze könne sowohl ein Beitrag zur Grundversorgung geleistet als auch die Energiebilanz der Rechenzentrums-Branche selbst signifikant verbessert werden. Fakt ist, dass die entstehende CO2-freie Wärme derzeit häufig ungenutzt an die Umwelt abgegeben wird.

Laut Bitkom-Präsident Achim Berg ist sie jedoch gut für die Fernwärmeversorgung von kommunalen Einrichtungen wie Schwimmbädern, Privatwohnungen und auch Gewerbegebäuden einsetzbar. Nach Bitkom-Berechnungen könnten mit der Nutzung der Rechenzentrumsabwärme jährlich rund 350.000 Wohnungen versorgt werden – das entspricht fast dem Bestand im Stadtstaat Bremen. Insgesamt gibt es in Deutschland rund 42,8 Mio. Wohnungen.

Möglichkeiten in den Ballungszentren Frankfurt/Main, Berlin, Hamburg und München

Vor allem mittel- und großdimensionierte Rechenzentren ab einer jährlichen IT-Anschlussleistung von mehr als fünf Megawatt erzeugen genug nutzbare Abwärme. Diese findet man in Deutschland vor allem in den Regionen Frankfurt/Main, Berlin, Hamburg und München. Zusammen verfügen sie über eine Anschlussleistung von 965 MW. Davon kann rund die Hälfte für die reale Abwärmenutzung herangezogen werden. Nach Angaben des Umweltbundesamtes werden in privaten Haushalten in Deutschland jährlich 131 Kilowattstunden pro Quadratmeter für Heizen und Warmwasser verbraucht.

Bezogen auf 24 Stunden und 365 Tage ließen sich per Rechenzentrumsabwärme also 31,9 Mio. Quadratmeter versorgen. Wo kein Fernwärmenetz anliegt, könnte die Abwärme der Rechenzentren genutzt werden, um die umliegenden Gebäude zu versorgen.

Rechenzentren können die Energiewende unterstützen

Doch Rechenzentren können die Energiewende auch auf andere Weise unterstützen. Denn obwohl sie im Allgemeinen als Verbraucher von Energie angesehen werden, sind sie auch eine weitgehend ungenutzte Ressource zur Unterstützung der Netzstabilität und zur Integration erneuerbarer Energien. In Europa wird der Anteil der Wind- und Solarenergie an der gesamten Stromerzeugung bis 2030 voraussichtlich auf 60 % ansteigen. Mit dieser wachsenden Marktdurchdringung wird auch ein größerer Bedarf an Flexibilität im Netz entstehen.

Stromnetz Flexibilitätsreserve zur Verfügung stellen

Laut einer aktuellen Studie von BloombergNEF in Partnerschaft mit Eaton und Statkraft können Rechenzentren in Deutschland, Großbritannien, Irland, Norwegen und den Niederlanden dem Stromnetz insgesamt 16,9 GW Flexibilitätsreserve durch ihre unterbrechungsfreie Stromversorgung (USV), Back-up-Erzeugung und Lastverschiebung zur Verfügung stellen. Dies ist mehr als die aus diesem Sektor selbst erwartete Stromnachfrage, da die Ressourcen im Prinzip unabhängig voneinander Flexibilität für das Netz bereitstellen können, indem sie entweder den Stromverbrauch reduzieren oder Strom zurückspeisen.

Von den untersuchten Ressourcen scheinen USV-Anlagen die vielversprechendste für Flexibilität zu sein. Sie gehören in Rechenzentren zur Standardausstattung, basieren auf Batterien und eignen sich daher besonders gut für die kurzfristige Frequenzregelung (Fast Frequency Response, FFR).

Zielvorstellung: Mit Rechenzentren höheren Anteil an erneuerbaren Energien erreichen

Rechenzentren können ein Teil der Lösung sein, um einen höheren Anteil an erneuerbaren Energien in Europa zu erreichen und gleichzeitig die Wärmeversorgung in Deutschland zu gewährleisten. Ihre eigenen Energieressourcen, wie unterbrechungsfreie Stromversorgung und Notstromgeneratoren, könnten in Zukunft zur Unterstützung des Netzes eingesetzt werden.

Sie stellen einzigartige Ökosysteme dar und mit ihren großen Kapazitäten an Batteriespeichern sind sie vergleichbar mit sogenannten Microgrids. Daher muss das enorme ungenutzte Potenzial dieser Ressourcen unbedingt genutzt werden, um wirtschaftliche und regulatorische Vorteile für die Umwelt und die Gesellschaft zu erzielen.

Wissenswertes über Eaton

Eaton ist ein Anbieter von Energiemanagement-Lösungen mit einem Umsatz von 19,6 Milliarden USD im Jahr 2021. Das Unternehmen bietet energieeffiziente Lösungen, die den Kunden effektiv dabei helfen, elektrische, hydraulische und mechanische Energie effizienter, sicherer und nachhaltiger zu nutzen.

Eaton hat sich dem Ziel verschrieben, durch den Einsatz von Energiemanagement-Technologien und -Dienstleistungen für mehr Lebensqualität zu sorgen und die Umwelt zu schützen. Eaton hat etwa 85.000 Mitarbeiter und verkauft Produkte an Kunden in mehr als 170 Ländern.

Quelle: Eaton, 01.08.2022
Bild: pixabay